Social Axioms among Romanians: Structure and Demographic Differences

Yanjun Guan , Michael Harris Bond, Margareta Dinca , Dragoş Iliescu

Abstract: Social axioms are beliefs about the material, social and spiritual world, assessing what the person regards as true. Following a functionalist orientation, we propose that social axioms serve as a reflection of social reality and provide guidance for living to people in different demographic groups. This study investigated the dimensionality of a measure of such beliefs, the Social Axioms Survey (SAS), and demographic differences in the resulting factor scores for groups of Romanians. Results of exploratory factor analyses revealed a new five-factor structure, with four factors remarkably similar to those derived from a pan-cultural solution of 40 cultural groups (Leung & Bond, 2004). A distinctive factor named “Interpersonal Relations” replaced the “Social Complexity” factor found in previous research, and represented beliefs about the impact of interpersonal relations on life events and how to maintain good relations with others. Canonical correlation revealed that people of older age, lower education, and lower income endorsed stronger beliefs in “Social Cynicism” and “Religiosity”. After controlling for the effects of age, education, and income, females reported stronger endorsement of the “Religiosity”, “Interpersonal Relations”, and “Fate Control” dimensions than males; widowed participants scored significantly higher than married, divorced and unmarried groups on both “Religiosity” and “Fate Control”. By reflecting on the characteristics of Romanian society, we discussed these findings in terms of the life experience and social status of different social groups. Based on this analysis, questions were proposed for future research.

Rezumat: Axiomele sociale sunt credinţe despre lumea materială, socială şi spirituală, reflectând ceea ce individul consideră a fi adevărat. Raportându-ne la o orientare funcţionalistă avansăm ideea conform căreia axiomele sociale constituie o reflectare a realităţii sociale şi furnizează cadre de referinţă pentru existenţa indivizilor din diferite grupuri demografice. În prezentul studiu am investigat dimensionalitatea unui instrument de măsură a acestor credinţe - Inventarul Axiomelor Sociale (SAS, the Social Axioms Survey) – precum şi diferenţele demografice la nivelul scorurilor pe factori în raport cu diferite grupuri româneşti. Rezultatele analizelor factoriale exploratorii au relevat o structură din cinci factori, patru dintre aceştia fiind foarte similari cu cei identificaţi la nivelul a 40 de grupuri culturale (Leung & Bond, 2004). Un factor distinctiv numit “Relaţii Interpersonale” a înlocuit factorul “Complexitate Socială” identificat în cercetările anterioare şi reprezintă credinţele despre impactul relaţiilor interpersonale asupra evenimentelor şi despre menţinerea bunelor relaţii cu ceilalţi. Rezultatul corelaţiei canonice a relevat faptul că persoanele în vârstă, cu nivel scăzut de educaţie şi venituri scăzute au credinţe mai puternice legate de “Cinism Social” şi “Religiozitate”. Controlând efectele variabilelor vârstă, educaţie şi venit, femeile au raportat scoruri mai mari decât bărbaţii pe dimensiunile “Religiozitate”, “Relaţii Interpersonale” şi “Controlul Destinului”; persoanele văduve au avut scoruri semnificativ mai ridicate decât persoanele căsătorite, divorţate sau necăsătorite la factorii “Religiozitate” şi “Controlul Destinului”. Luând în calcul caracteristicile societăţii româneşti discutăm aceste rezultate în termeni de experienţă de viaţă şi statutul social ale diferitelor grupuri sociale. În baza acestei analize ridicăm o serie de întrebări pentru cercetările viitoare.

Résumé : Convictions sur le monde matériel, social et spirituel, les axiomes sociaux sont une évaluation de ce que l’individu considère être vrai. Du point de vue de l’orientation fonctionnaliste, on avance l’idée que les axiomes sociaux sont utilisés en tant que reflet de la réalité sociale et que guide d’adaptation pour des gens faisant partie de différents groupes démographiques. Cette étude se propose de mesurer ce type de croyances à l’aide d’un instrument nommé le Questionnaire des Axiomes Sociaux et d’employer les différences démographiques dans l’analyse factorielle des scores pour les groupes de Roumains. Les résultats de l’analyse exploratoire des facteurs ont mis en évidence une nouvelle structure en 5 facteurs, au sein de laquelle 4 facteurs sont similaires aux ceux dérivés de la recherche multiculturelle effectuée sur 40 groupes culturels. Un facteur distinctif, nommé « relations interpersonnelles », remplace le facteur « complexité sociale » qui se retrouve dans les recherches antérieures et représente les croyances concernant l’impact des relations interpersonnelles sur les événements de vie et sur la façon de maintenir des bonnes relations avec les autres. L’analyse par des corrélations multiples démontre que les personnes âgées, ayant un niveau éducationnel élémentaire et des revenus réduits manifestent des croyances fermes dans le « Cynisme social » et la « Religiosité ». Au-delà de l’analyse des effets de l’âge, de l’éducation et des revenus, on a mis en évidence le fait que les sujets femmes manifestent une plus grande confiance dans les facteurs « Religiosité », « Relations interpersonnelles » et « Contrôle du destin » par rapport aux sujets mâles; les scores obtenus chez les femmes veuves sont significativement plus élevés que chez les femmes mariées, divorcées ou bien non-mariées pour ce qui est des facteurs « Religiosité » et « Contrôle du destin ». Pour illustrer les traits de la société roumaine, on a analysé les résultats obtenus en termes d’expérience de vie et de statut social pour des groupes sociaux différents. Cette analyse peut constituer le fondement de certaines recherches à venir.

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