Social representations of the elderly – an exploratory study

Ion Dafinoiu, Irina Crumpei

Abstract: The recent decades face an important demographic transition as the population is constantly ageing and the birth rate decreases. The subject of aging presents a growing interest in the scientific community. The present study aimed to clarify Romanian social representations of the elderly. 76 participants were submitted to an inductive method using the ambiguous scenario and an associative map task. Results show that associations split between physical and psychological
changes. Illness and helplessness are elements associated with physical decline, while wisdom, loneliness and grandparenthood are related to psychosocial perception. Elderly women are perceived as more vulnerable, being significantly more likely to suffer from loneliness, lack of money or health problems compared to elderly men or even adult men and women.
Key words: social representations, elderly persons, ambiguous scenario

Reprezentări sociale ale vârstei a treia. Studiu explorator
Rezumat: Ultimele decenii s‑au confruntat cu o tranziţie demografică importantă pe măsură ce populaţia îmbătrâneşte constant şi natalitatea scade. În acest context, subiectul îmbătrânirii prezintă un interes în creştere în comunitatea ştiinţifică. Studiul de faţă şi‑a propus să clarifice reprezentarea socială a persoanelor vârstnice la români. 76 de subiecţi au participat la o metodă inductivă folosind un scenariu ambiguu şi la sarcina hărţii asociative. Rezultatele arată o împărţire a asocierilor între schimbările fizice şi cele psihologice. Boala şi neajutorarea sunt elemente asociate cu declinul fizic, în timp ce înţelepciunea, singurătatea şi statutul de bunic sunt legate de percepţia psihosocială. Femeile vârstnice sunt percepute ca fiind mai vulnerabile, mult mai dispuse la a suferi de singurătate, sărăcie şi probleme de sănătate comparativ cu bărbaţii vârstnici sau chiar cu grupul de adulţi, bărbaţi sau femei.
Cuvinte‑cheie: reprezentări sociale, persoane vârstnice, scenariu ambiguu

Représentations sociales des personnes âgées. Etude exploratoire
Résumé: Pendant les dernières décennies il y a eu une transition démographique importante provoquée par le vieillissement continu de la population et la baisse de la natalité. Le thème du vieillissement présente un intérêt croissant dans la communauté scientifique. La présente étude vise à clarifier les représentations sociales des personnes âgées en Roumanie. 76 sujets ont participé à une tâche inductive en utilisant le scénario ambiguë et une tâche de la carte associative. Les résultats
montrent une séparation des associations entre les changements physiques et psychologiques. La maladie et l’impuissance sont des éléments associés au déclin physique, alors que la sagesse, lasolitude et le statut de grands‑parents sont liés à la perception psychologique. Les femmes âgées sont perçues comme plus vulnérables, étant beaucoup plus susceptibles de souffrir de la solitude,
de la pauvreté ou des problèmes de santé que les hommes âgés ou même les hommes et les femmes adultes.
Mots‑clés: représentations sociales, personnes âgées, scénario ambiguë

Comments are closed.